Cohort Descriptives

Variable Response
Cohort Name The English Longitudinal Study of Ageing
Cohort Acronym ELSA
Study Overview The primary objective of the English Longitudinal Study of Ageing (ELSA) is to collect longitudinal multidisciplinary data from a representative sample of the English population aged 50 to 100 at recruitment. ELSA was developed as a companion study to the Health and Retirement Study (HRS) in the USA and documents the experience of growing old in England in the 21st century. The study collects both objective and subjective data relating to health and disability, biological markers of disease, economic circumstance, social participation, networks and well-being.
#Subjects at Baseline Sample size at recruitment: 12,099, comprising 11,391 core members, 636 partners aged <50 years and 72 new partners aged ≥50 years.
Institution Name University College London
Department Name Department of Epidemiology and Public Health
City London
Study/Database Website

http://www.elsa-project.ac.uk/

Principal Investigator (PI) Professor Andrew Steptoe
Key Study References

Please see Literature section

Population Based Study? Yes
Family Based Study? No
Clinical based sample? No
Is there follow-up data available? Yes
Were participants included prior to development of dementia (may refer to controls only)? Yes
Were participants included prior to development of MCI (may refer to controls only)? Yes
How is data collected? Face‐to‐face for core and nurse visit, face‐to‐face or telephone interview for exit interview per informant’s preference. Proxy interviews account for about 2% of all interviews. From ELSA website: All ELSA interviews are conducted face-to-face using computer-assisted interviewing (CAPI), combined with self-completion questionnaires completed using pen and paper (PAPI).
Who carries out data collection? Interviewers and Clinical Staff: Nurses for clinical visits.
Does this take place in participants' homes or at a central location? Home
Do participants take part individually or are families/partners involved? One age‐eligible family unit is chosen per address. Interviews are sought with both members of couples in age‐eligible units.
Dementia cases ascertained as part of study: No
Diagnosis based on review of existing clinical data No
Was diagnosis/primary outcomes made blind to exposure variables? No
How many times followed up? 8
# Subjects at Follow-up Wave 2: 9,432 main interviews (8780 core). Wave 3: 9,771 main interviews (8810 core). Wave 4: 11,050 main interviews (9886 core). Wave 5: 10,274 main interviews (9090 core). Wave 6: 10,601 main interviews (9169 core). Wave 7: 9666 main interviews (8249 core). Wave 8: 8445 main interviews (7223 core).
Study start date 1/1/2002 12:00:00 AM
Is study ongoing? Yes, wave 9 data collection, which now includes an online dietary questionnaire, began in July 2018.
Is study still recruiting? Yes, the sample has been refreshed four times now, at waves 3, 4, 6 and 7.
Inclusion criteria Membership of a participating household from HSE in which at least one person had agreed to follow-up. Age 50 years or older. Living in a private household in England at the time of the first wave of fieldwork. Partners who were aged <50 years and those who had joined the household since HSE were invited for interview.
Exclusion criteria All core members were eligible for subsequent waves of the study unless they had since died, had explicitly asked to not be re-contacted, or had moved out of Britain.

Administration

Variable type
Age At Death
Age At Last Birthday
Date Of Birth
Date Of Interview
Eligibility Status
Household Serial Number
Sex Of Respondent
Unique Individual Serial Number
Year Of Death

Sociodemographic

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Deprivation Assets (financial/physical)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Bequest and inheritances   Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Business wealth   Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Debt   Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Durable purchases     Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation End to compulsory annuitisation                 Y
Deprivation Food in, food out   Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Fuel expenditures     Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Housing (rent/mortgage payments, house value) Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Income (asset/other)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Income adequacy   Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Lifetime inheritances and gifts             Y Y Y
Deprivation Ownership of vehicle/durable   Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Pension details   Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Perceived financial position relative to neighbours/friends/colleagues     Y Y Y Y      
Deprivation Relative deprivation and perceived financial difficulties     Y Y Y        
Deprivation Risk module           Y      
Deprivation Self-reported financial planning period   Y Y            
Deprivation Subjective social status   Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation 2000/2004 Index of Multiple Deprivation (IMD) * * *            
Deprivation Census output area * * *            
Deprivation Government office region * * *            
Deprivation Local authority (type/name) * * *            
Deprivation National Grid reference * * *            
Deprivation Postcode sector * * *            
Deprivation Standard region * * *            
Education Age completed full-time education   Y Y Y Y Y Y Y Y
Education Educational qualifications Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Employment Desired/offered/requested workplace adaptations     Y Y Y Y Y Y Y
Employment Earnings   Y Y Y Y Y Y Y Y
Employment Employer name and permission to contact   Y Y Y Y Y Y Y Y
Employment Employment   Y Y Y Y Y Y Y Y
Employment Health and work disability     Y Y Y Y Y Y Y
Employment Health limiting ability to work   Y Y Y Y Y Y Y Y
Employment Main job details Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Employment Normal pay and hours Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Employment Occupation of main carer (when respondent aged 14 yr)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Employment Retirement details   Y Y Y Y Y Y Y Y
Employment Secondary and other economic activity details   Y Y Y Y Y Y Y Y
Employment State benefits   Y Y Y Y Y Y Y Y
Employment Transfers (incl. charitable giving and Child Trust Funds)     Y Y Y Y Y Y Y
Ethnicity Ethnic group Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Insurance Health insurance contributions   Y Y Y Y Y Y Y Y
Insurance Life insurance   Y Y Y Y Y Y Y Y
Marital Status Marital status Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Religion Religiosity           Y      

Family History

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Children Children (natural and adopted)       Y          
Children Living children Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Extended Living grandchildren Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Father Living father Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Mother Living mother Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Siblings Living siblings Y Y Y Y Y Y Y Y Y

Early Life History

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Birthplace Country of birth Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Childhood Environment Housing and geographical mobility       Y          
Childhood Environment Living situation at age 10       Y          
Childhood Environment Parents' jobs and earnings       Y          
Childhood Environment Health including injuries, childhood health, smoking and gynaecology       Y          
Childhood Environment Relationship with parents when they were a child       Y          
Childhood Environment Other important and difficult events in their lives       Y          

Physical Health Status

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Cancer Diagnosed with cancer   Y Y Y Y Y Y Y Y
Cardiothoracic Ischaemic heart disease   Y Y Y Y Y Y Y Y
Cardiothoracic Raised cholesterol   Y Y Y Y Y Y Y Y
Cardiothoracic Blood pressure checked in past year (if 65+)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Cerebrovascular Stroke   Y Y Y Y Y Y Y Y
ENT Dental health problems       Y Y Y   Y  
ENT Hearing difficulties   Y Y Y Y Y Y Y Y
ENT Sense of taste and smell                 Y
Eyes Cataract   Y Y Y Y Y Y Y Y
Eyes Diabetic eye disease   Y Y Y Y Y Y Y Y
Eyes Glaucoma   Y Y Y Y Y Y Y Y
Eyes Macular degeneration   Y Y Y Y Y Y Y Y
General Health Balance/dizziness   Y Y   Y   Y   Y
General Health Diabetes   Y Y Y Y Y Y Y Y
General Health Difficulties walking 1/4 mile & symptoms if try   Y Y Y Y Y Y Y Y
General Health Falls and resulting fractures (if 60+)   Y Y Y Y Y Y Y Y
General Health Long-standing illness Y Y Y Y Y Y Y Y Y
General Health Self-rated general health Y Y Y Y Y Y Y Y Y
General Health Urinary incontinence Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Pain Back pain   Y Y Y Y Y Y Y Y
Pain Hip pain   Y Y Y Y Y Y Y Y
Pain Intermittent claudication       Y   Y Y    
Pain Knee pain   Y Y Y Y Y Y Y Y
Reproductive Fertility       Y          
Respiratory Asthma   Y Y Y Y Y Y Y Y
Respiratory Chronic lung disease   Y Y Y Y Y Y Y Y
Rheumatology Arthritis   Y Y Y Y Y Y Y Y
Rheumatology Osteoporosis   Y Y Y Y Y Y Y Y

Reproductive History

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Female Menopause         Y Y Y   Y

Healthcare Utilisation

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Hospitalisation Cancer screening participation           Y Y Y Y
Hospitalisation Quality of care for falls & fractures   Y Y Y Y Y Y Y Y
Medications Polypharmacy             Y   Y
Social Care Accessing local amenities and services   Y Y Y Y Y Y Y Y
Social Care Future housing and care needs             Y Y Y
Social Care Meals on wheels/day centres/lunch clubs (if 65+)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Social Care Movement into nursing home     Y       Y Y Y
Social Care Quality of care for psychiatric/emotional problems   Y Y Y Y        
Social Care Short stays in residential/nursing homes                 Y
Social Care Social support Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Surgery Cateract surgery   Y Y Y Y Y Y Y Y
Surgery Hip and knee replacements received, quality of care   Y Y Y Y Y Y Y Y

Life Functionality

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Assistive devices Disabilities: Mobility problems   Y Y Y Y Y Y Y Y
Assistive devices Aids used   Y Y Y Y Y Y Y Y
Assistive devices Sources of help   Y Y Y Y Y Y Y Y
Daily Living ADLS and IADLS   Y Y Y Y Y Y Y Y

Psychological Status

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Discrimination Perceived discrimination           Y      
Personality Altruism         Y        
Personality Health preference and attitudes to risk                 Y
Personality Personality           Y      
Quality of life Control and demand   Y Y Y Y Y Y Y Y
Quality of life Experience and perceptions of ageing         Y        
Quality of life Quality of life (CASP-19)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Quality of life Sense of collectiveness         Y        
Sleep Sleep disturbance         Y   Y   Y
Wellbeing Effort-reward balance     Y Y Y Y Y Y Y
Wellbeing Lifetime desires and experiences             Y   Y
Wellbeing ONS harmonised 4 questions on wellbeing             Y Y Y
Wellbeing Perceived wellbeing yesterday             Y Y Y
Wellbeing Ryff well-being scale     Y            
Wellbeing Satisfaction With Life Scale-SWLS (Diener)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Wellbeing Self-perceived and desired ages     Y   Y     Y Y
Wellbeing Social isolation/loneliness     Y Y Y Y Y Y Y

Mental Health Status

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Mood CES-D depression scale   Y Y Y Y Y Y Y Y
Mood General Health Questionnaire (GHQ-12) Y Y   Y          
Mood Psychiatric and emotional problems   Y Y Y Y        

Cognition

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Cognitive Performance Backwards counting               Y Y
Cognitive performance Letter cancellation (accuracy and speed of mental processing)   Y Y Y Y Y      
Cognitive performance Literacy     Y     Y Y Y Y
Cognitive performance Number series             Y   Y
Cognitive performance Numerical ability   Y     Y   Y Y Y
Cognitive performance Object naming               Y Y
Cognitive performance Orientation in time   Y Y Y Y Y Y Y Y
Cognitive performance Prospective memory   Y Y Y Y Y     Y
Cognitive performance Proxy interview of cognitive funcitoning - IQCODE scale     Y Y Y Y Y Y Y
Cognitive performance Quality of cognitive interview (interviewer's assessment)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Cognitive performance Serial 7s               Y Y
Cognitive performance Word-finding (verbal fluency)   Y Y Y Y Y   Y Y
Cognitive performance Word-list learning (verbal learning and recall)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Cognitive Status Alzheimer's disease   Y Y Y Y Y Y Y Y
Cognitive Status Dementia   Y Y Y Y Y Y Y Y
Cognitive Status Parkinson's disease   Y Y Y Y Y Y Y Y
Self Report Cognitive Status Self-rated memory   Y Y Y Y     Y Y

Lifestyle

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Alcohol Alcohol consumption: usual frequency, heaviest consumption day last week Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Diet Consumption of fruit and vegetables       Y Y Y Y Y Y
Digital Technology TV watching         Y Y Y Y Y
Leisure Civic, social and cultural participation   Y Y Y Y Y Y Y Y
Leisure Leisure activities     Y Y Y Y Y Y Y
Leisure Pet ownership           Y      
Leisure Provision of unpaid help         Y Y Y Y Y
Leisure Spending on clothing     Y Y Y Y Y Y Y
Leisure Volunteering   Y Y Y Y Y Y Y Y
Physical Frequency of doing vigorous/moderate/mild exercise; job activity level Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Sexual Attitudes to sex             Y   Y
Sexual Current sexual activities/expereinces             Y   Y
Sexual Sexual partners             Y   Y
Smoking Smoking history, quality of care for cessation Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Travel Transport   Y Y Y Y Y Y Y Y

Physical Environment

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Housing Household membership Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Housing Moving house     Y            
Housing Neighbourhood perceptions               Y  
Housing Satisfaction with housing and area           Y Y Y Y

Social Environment

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Life Events Ages at which middle age ends and old age begins   Y   Y       Y Y
Life events Experiences of being mentored                 Y
Life events Generativity (passing skills/experience to younger generations)                 Y
Multimedia Digital inclusion             Y Y Y
Social Care (Given) Informal care giving   Y Y Y Y Y Y Y Y
Social Interaction Proximity to children                 Y
Social Interaction Time spent caring for grandchildren                 Y
Social Media Social networks   Y Y Y Y Y Y Y Y

Physical Examination

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Anthropometry Height Y   Y   Y   Y    
Anthropometry Perceived weight                 Y
Anthropometry Weight Y   Y   Y   Y   Y
Ear Hear-check test               Y  
Heart Rose Angina Questionnaire Y Y Y Y Y Y      
Heart Blood pressure Y   Y   Y   Y   Y
Lung Lung function Y   Y   Y   Y    
Mobility Chair stands/balance     Y   Y   Y    
Mobility Walking speed performance test (≥60 years)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Strength Grip strength     Y   Y   Y   Y

Linkage Data

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Death register Mortality (status from ONS)   Y Y Y Y Y Y Y Y
HSE HSE source survey year Y                

Biosample Assays

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Biochemistry Cortisol (from hair)             Y   Y
Biochemistry Cortisol (from saliva)     Y   Y        
Biochemistry C-reactive protein/fibrinogen Y   Y   Y   Y   Y
Biochemistry DHEAS         Y   Y   Y
Biochemistry Fasting lipids/glucose     Y   Y   Y   Y
Biochemistry Insulin-like growth factor 1 (IGF-1)         Y   Y   Y
Biochemistry Total/DHL-cholesterol Y   Y   Y   Y   Y
Biochemistry Triglycerides Y   Y   Y   Y   Y
Biochemistry Vitamin D         Y   Y   Y
Haematology Glycated haemoglobin (HbA1C)     Y   Y   Y   Y
Haematology Haemoglobin/ferritin Y   Y   Y   Y   Y
Haematology White blood cell count         Y   Y   Y
Immunology Immunoglobulin E (IgE) Y                

Genomics

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Genotyping DNA extraction and storage     Y   Y   Y   Y
Genotyping RNA Paxgene tubes                 Y
Genotyping Genome wide microarray assay (GWAS) on around 8000 participants in 2013/14 with the Illumina Omni 2.5-8 chip             *    
Genotyping Genotyping in a number of specific candidate SNPs and variable number tandem repeats (VNTRs) on 6000 participants - including Illumina bundle of 1536 SNPs in 3300 participants             *    

Built Environment

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Morphometrics Population density of postcode sector * * *            
Morphometrics Urban/rural indicator * * *