Cohort Descriptives

Variable Response
Cohort Name The English Longitudinal Study of Ageing
Cohort Acronym ELSA
Study Overview The primary objective of the English Longitudinal Study of Ageing (ELSA) is to collect longitudinal multidisciplinary data from a representative sample of the English population aged 50 to 100 at recruitment. ELSA was developed as a companion study to the Health and Retirement Study (HRS) in the USA and documents the experience of growing old in England in the 21st century. The study collects both objective and subjective data relating to health and disability, biological markers of disease, economic circumstance, social participation, networks and well-being. The Covid-19 study is a follow-up study based on the sample of the regular ELSA study Waves to collect data from more than 10,000 ELSA participants, all aged 50 years and over, asking them about their experiences of the COVID-19 crisis. The first wave of data collection took place in June/July 2020 and the second wave started on 4th November 2020, and will be completed by mid-December and looks at changes in participants’ experiences as the COVID-19 crisis evolves.
#Subjects at Baseline Sample size at recruitment: 12,099, comprising 11,391 core members, 636 partners aged <50 years and 72 new partners aged ≥50 years.
Institution Name University College London
Department Name Department of Epidemiology and Public Health
City London
Study/Database Website

http://www.elsa-project.ac.uk/

Principal Investigator (PI) Professor Andrew Steptoe
Key Study References

Please see Publications section

Population Based Study? Yes
Family Based Study? No
Clinical based sample? No
Is there follow-up data available? Yes
Were participants included prior to development of dementia (may refer to controls only)? Yes
Were participants included prior to development of MCI (may refer to controls only)? Yes
How is data collected? Face‐to‐face for core and nurse visit, face‐to‐face or telephone interview for exit interview per informant’s preference. Proxy interviews account for c. 2% of all interviews. Interviews are conducted face-to-face by an interviewer using computer-assisted interviewing (CAPI), combined with self-completion questionnaires completed using pen and paper (PAPI). A CAPI interview and collection of bio-measures by a qualified nurse have been carried for all participants at waves 2, 4 and 6 and for half of the participants in waves 8 and 9.
Who carries out data collection? Interviewers and Clinical Staff: Nurses for clinical visits.
Does this take place in participants' homes or at a central location? Home or a residential care home or similar establishment where a participant at the first ELSA interview has moved there.
Do participants take part individually or are families/partners involved? One age‐eligible family unit is chosen per address. Interviews are sought with both members of couples in age‐eligible units (the Core member and Core Partner).
Dementia cases ascertained as part of study: No
Diagnosis based on review of existing clinical data No
Was diagnosis/primary outcomes made blind to exposure variables? No
How many times followed up? 9
# Subjects at Follow-up Wave 2: 9,432 main interviews (8780 core). Wave 3: 9,771 main interviews (8810 core). Wave 4: 11,050 main interviews (9886 core). Wave 5: 10,274 main interviews (9090 core). Wave 6: 10,601 main interviews (9169 core). Wave 7: 9666 main interviews (8249 core). Wave 8: 8445 main interviews (7223 core). Wave 9: main interviews:8736 (7289 Core)
Study start date 1/1/2002 12:00:00 AM
Is study ongoing? Yes
Is study still recruiting? Those aged 50-51 at any given wave will be 52-53 by the next wave, therefore a refreshment sample of people in their early 50s will be needed if the sample is to fully represent those aged 50+. The ELSA sample has been refreshed five times now, at waves 3, 4, 6, 7 and 9
Inclusion criteria Membership of a participating private residential household in England any of the the 1998, 1999 and 2001 Health Surveys for England (HSE) in which at least one person had agreed to a follow-up and at the time of the first wave of fieldwork had an adult aged 50 years or older. Partners who were aged <50 years and those who had joined the household since HSE were invited for interview.
Exclusion criteria All Core Members were eligible for subsequent Wave interview (personal or proxy) unless they had died or moved outside of Great Britain (Wales or Scotland) or had explicitly asked to not be re-contacted.

Administration

Variable type
Age At Death
Age At Last Birthday
Date Of Birth
Date Of Interview
Eligibility Status
Household Serial Number
Sex Of Respondent
Unique Individual Serial Number
Year Of Death

Sociodemographic

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Deprivation Financial Assets   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Physical Assets   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Bequest and inheritances   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Business wealth   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Debt   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Durable ownership   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Durable purchases     Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Household membership Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Changes in Household membership   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Accomodation problems   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Food Expenditure in and out of the household   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Food poverty                   Y
Deprivation Gas and electricity expenditures     Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Housing (rent/mortgage payments) Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Asset Income by asset category   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Private pension income   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Other income including receipt of lump sums   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Expectation of Income adequacy/financial resources   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Housing wealth and mortgage debt plans   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Lifetime inheritances and gifts             Y Y Y Y
Deprivation Vehicle Ownership   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Leisure activities expenditures     Y   Y Y Y Y Y Y
Deprivation Pension - Current plan details   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Pension - date joined plan   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Pension - Current contributions   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Pension - Self-Reported Accrued pension wealth   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Pension - Past Pension details up to 3 past pensons   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Pension - State Pension Individual forecast       Y            
Deprivation Pension - Knowledge of changes in state pension age for women       Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Pension - State Pension deferral         Y Y Y Y Y Y
Deprivation Expectations -financial position relative to neighbours/friends/colleagues     Y Y Y Y        
Deprivation Relative deprivation and perceived financial difficulties     Y Y Y          
Deprivation Expectations of Risk module           Y        
Deprivation Transfers (incl. charitable giving and Child Trust Funds)     Y   Y Y Y Y Y Y
Deprivation Disabilities - Who pays for aids   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Expectations of Self-reported financial planning period   Y Y              
Deprivation Expectations of public and private pension income   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Deprivation Subjective social status ladder   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Education Age completed full-time education   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Education Educational qualifications Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Employment Earnings   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Employment Employer name   Y Y Y Y Y Y Y Y  
Employment Employment   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Employment Expectations of Health limiting ability to work   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Employment Main job details Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Employment Normal pay and hours Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Employment Expectation works past aged 70                   Y
Employment Occupation of main carer (when respondent aged 14 yr)   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Employment Compulsory Retirement Ages     Y Y Y Y Y Y    
Employment Age and Reason for retirement if retired   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Employment Secondary and other economic activity details   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Employment State benefits (by source and recipient)   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Ethnicity Ethnic group Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Ethnicity Citizenship                   Y
Insurance Health insurance contributions   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Insurance Life insurance   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Marital Status Marital status Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Religion Religiosity and spirituality           Y       Y

Family History

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Children Children (natural and adopted)       Y            
Children Living children Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Extended Living grandchildren Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Father Living father Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Mother Living mother Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Siblings Living siblings Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y

Early Life History

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Birthplace Country of birth Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Childhood Environment Housing and geographical mobility       Y            
Childhood Environment Living situation at age 10       Y            
Childhood Environment Parents' jobs and earnings       Y            
Childhood Environment Health including injuries, childhood health, smoking and gynaecology       Y            
Childhood Environment Relationship with parents when they were a child       Y            
Childhood Environment Other important and difficult events in their lives       Y            

Physical Health Status

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Cancer Diagnosed with cancer   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Cardiothoracic Coronary heart disease   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Cardiothoracic Raised cholesterol   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Cerebrovascular Stroke   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
ENT Dental health self reported health and difficulties       Y Y Y   Y   Y
ENT Hearing - self reported health and difficulties   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
ENT Self rated sense of taste and smell                 Y Y
Eyes Cataract   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Eyes Diabetic eye disease   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Eyes Glaucoma   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Eyes Macular degeneration   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Eyes Eyesight - self reported health and difficulties   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
General Health Balance/dizziness   Y Y   Y   Y     Y
General Health Diabetes   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
General Health Falls and resulting fractures (if 60+)   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
General Health (Limiting) Long-standing illness Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
General Health Self-rated general health Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
General Health Urinary incontinence Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Pain Back pain   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Pain Hip pain   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Pain Edinburgh claudication questionnaire   Y Y Y   Y        
Pain Intermittent claudication       Y   Y Y      
Pain Knee pain   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Respiratory Asthma   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Respiratory MRC Respiratory Questionnnaire Y Y Y Y Y Y        
Respiratory Chronic lung disease   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Rheumatology Arthritis   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Rheumatology Osteoporosis   Y Y Y Y Y Y Y Y Y

Reproductive History

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Female Menopause         Y Y Y   Y Y
Female Fertility       Y            

Healthcare Utilisation

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Hospitalisation Cancer screening participation           Y Y Y Y Y
Hospitalisation Quality of care for falls & fractures   Y     Y       Y  
Medications Polypharmacy             Y      
Social Care Expectations of Future housing and care needs             Y Y Y Y
Social Care Meals on wheels/day centres/lunch clubs (if 65+)   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Social Care Expectations of Moving into into nursing home     Y       Y Y Y Y
Social Care Expectations of Care received at home                   Y
Social Care Quality of care for psychiatric/emotional problems   Y Y Y Y          
Social Care Expectations of Short stays in residential/nursing homes                 Y Y
Surgery Cateract surgery   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Surgery Hip and knee replacements received   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Primary Care Quality of Care Indicators: Diabetes     Y Y Y Y Y   Y Y
Primary Care Quality of Care Indicators: Urinary incontinence     Y              
Primary Care Quality of Care Indicators: Hypertension (High Blood Pressure)     Y Y Y Y Y Y Y Y
Primary Care Quality of Care Indicators: Stroke     Y Y Y Y Y Y Y Y
Primary Care Quality of Care Indicators: Arthritis     Y Y Y Y Y   Y  
Primary Care Quality of Care Indicators: Osteoporosis     Y     Y Y Y Y Y
Primary Care Quality of Care Indicators: Coronary Heart Disease     Y     Y Y Y Y Y
Primary Care Quality of Care Indicators: Hearing problems     Y         Y    
Primary Care Quality of Care Indicators: Cholesterol     Y     Y Y   Y  
Primary Care Quality of Care Indicators: Pain     Y Y Y       Y  
Primary Care Quality of Care Indicators: Smoking     Y     Y Y Y Y Y

Life Functionality

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Assistive devices Aids used   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Assistive devices Sources of help   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Daily Living ADLS (6)   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Daily Living IADLS (9)   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Daily Living Mobility difficulties walking 1/4 mile and symptoms if try   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Daily Living Mobility: Difficulty walking 100 yards       Y Y Y Y Y Y Y
Daily Living Mobility: Difficulty sitting 2 hours       Y Y Y Y Y Y Y
Daily Living Mobility: Difficulty getting up from chair       Y Y Y Y Y Y Y
Daily Living Mobility: Difficulty climbing stairs       Y Y Y Y Y Y Y
Daily Living Mobility: Difficulty stooping       Y Y Y Y Y Y Y
Daily Living Mobility: Difficulty kneeling or crouching       Y Y Y Y Y Y Y
Daily Living Mobility: Difficulty reaching arms       Y Y Y Y Y Y Y
Daily Living Mobility: Difficulty pushing or pulling large objects       Y Y Y Y Y Y Y
Daily Living Mobility: Difficulty lifiting weight over 20 pounds       Y Y Y Y Y Y Y
Daily Living Mobility: Difficulty picking up coin from table       Y Y Y Y Y Y Y
Daily Living Desired/offered/requested workplace adaptations     Y Y Y          

Psychological Status

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Discrimination Perceived discrimination           Y        
Personality Altruism         Y          
Personality Health preference and attitudes to risk                 Y  
Personality Personality           Y        
Quality of life Control and demand   Y Y Y Y Y Y      
Quality of life Experience and perceptions of ageing     Y         Y Y  
Quality of life Quality of life (CASP-19)   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Quality of life Sense of collectiveness         Y          
Quality of life Time use (at home, travelling, working)             Y Y   Y
Sleep Sleep disturbance-duration and quality         Y   Y   Y  
Wellbeing Effort-reward balance     Y Y Y Y Y Y Y Y
Wellbeing ONS harmonised 4 questions on wellbeing             Y Y Y Y
Wellbeing Perceived wellbeing yesterday             Y Y Y  
Wellbeing Ryff well-being scale     Y              
Wellbeing Satisfaction With Life Scale-SWLS (Diener)   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Wellbeing Self-perceived and desired ages     Y   Y   Y Y   Y
Wellbeing Social isolation/loneliness     Y Y Y Y Y Y Y Y
Wellbeing Positive affect           Y        
Wellbeing Pain yesterday             Y Y Y Y
Wellbeing Affect yesterday             Y Y   Y

Mental Health Status

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Mood CES-D depression scale   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Mood General Health Questionnaire (GHQ-12) Y Y   Y            
Mood Psychiatric diagnoses   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Mood Quality of Care Indicators: Depression     Y   Y       Y  

Cognition

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Cognitive Performance Backwards counting               Y Y Y
Cognitive performance Letter cancellation (accuracy and speed of mental processing)   Y Y Y Y Y        
Cognitive performance Literacy     Y     Y Y Y Y Y
Cognitive performance Fluid intelligence (Number series)             Y   Y Y
Cognitive performance Numerical ability   Y     Y   Y Y Y Y
Cognitive performance Object naming               Y Y Y
Cognitive performance Orientation in time   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Cognitive performance Prospective memory   Y Y Y Y Y     Y  
Cognitive performance Proxy interview of cognitive funcitoning - IQCODE scale     Y Y Y Y Y Y Y Y
Cognitive performance Quality of cognitive interview (interviewer's assessment)   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Cognitive performance Serial 7s (subtractions)               Y Y Y
Cognitive performance Word-finding (verbal fluency, # animals)   Y Y Y Y Y   Y Y Y
Cognitive performance Word-list learning (verbal learning and recall)   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Cognitive Status Alzheimer's disease   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Cognitive Status Dementia   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Cognitive Status Parkinson's disease   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Self Report Cognitive Status Self-rated memory   Y Y Y Y     Y Y Y

Lifestyle

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Alcohol Alcohol consumption: (in past year and previous week) Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Diet Consumption of fruit and vegetables       Y Y Y Y Y Y  
Diet Online nutrition assessment                   Y
Leisure TV watching         Y Y Y      
Leisure Pet ownership           Y        
Leisure Spending on clothing     Y Y Y Y Y Y Y Y
Physical Frequency of doing vigorous/moderate/moderate/mild sports or activities Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Physical Whether job sedentary or physically active Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Sexual Attitudes to sex             Y   Y  
Sexual Current sexual activities/expereinces             Y   Y  
Sexual Sexual partners             Y   Y  
Sexual Lifetime desires and experiences             Y   Y  
Smoking Smoking history Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Travel Transport use   Y Y Y Y Y Y Y Y Y

Physical Environment

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Housing Moving house     Y              
Housing Neighbourhood perceptions   Y   Y       Y    
Housing Satisfaction with housing and area           Y Y Y Y  
Housing Expectation of House Value   Y Y Y Y Y Y Y Y Y

Social Environment

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Life Events Ages at which middle age ends and old age begins   Y   Y            
Life events Experiences of being mentored                 Y Y
Life events Generativity (passing skills/experience to younger generations)                 Y  
Multimedia Internet use             Y Y Y Y
Social Care (Given) Informal care giving   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Social Care (Given) Provision of unpaid help         Y Y Y Y Y Y
Social Interaction Proximity to closest child and grandchildren                 Y Y
Social Interaction Social and family relationships   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Social Interaction Group membership and civic participation   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Social Interaction Cultural/ social participation     Y Y Y Y Y Y Y Y
Social Interaction Provision of grandparental care                 Y Y
Social Interaction Social networks   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Social Interaction Social support Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Social Interaction Accessing local amenities and services     Y   Y Y Y      
Social Interaction Volunteering   Y Y Y Y Y Y Y Y Y

Physical Examination

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Anthropometry Standing Height Y   Y   Y   Y      
Anthropometry Sitting Height Y   Y   Y          
Anthropometry Perceived weight                 Y Y
Anthropometry Weight Y   Y   Y   Y   Y Y
Anthropometry Hip circumference Y   Y   Y   Y      
Anthropometry Waist circumference Y   Y   Y          
Ear Hearing assessment test               Y    
Heart Rose Angina Questionnaire Y Y Y Y Y Y        
Heart Blood pressure Y   Y   Y   Y   Y Y
Heart Blood pressure checked in past year (if 65+) Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Lung Lung function Y   Y   Y   Y      
Mobility Chair stands/balance     Y   Y   Y      
Mobility Walking speed performance test (≥60 years)   Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Strength Grip strength     Y   Y   Y   Y Y

Linkage Data

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Death register Mortality (status from ONS)   Y Y Y Y Y Y Y Y Y

Biosample Assays

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Biochemistry Cortisol (from hair)             Y      
Biochemistry Cortisol (from saliva)         Y          
Biochemistry C-reactive protein/fibrinogen Y   Y   Y   Y   Y Y
Biochemistry DHEAS         Y          
Biochemistry Fasting lipids/glucose     Y   Y   Y   Y Y
Biochemistry Insulin-like growth factor 1 (IGF-1)         Y   Y   Y Y
Biochemistry Total, LDL and DHL-cholesterol Y   Y   Y   Y   Y Y
Biochemistry Triglycerides Y   Y   Y   Y   Y Y
Biochemistry Vitamin D             Y   Y Y
Haematology Mean Corpuscular haemoglobin MCH     Y   Y          
Haematology Glycated haemoglobin (HbA1C)     Y   Y   Y   Y Y
Haematology Haemoglobin/ferritin Y   Y   Y   Y   Y Y
Haematology White blood cell count         Y   Y   Y Y
Immunology Immunoglobulin E (IgE) /DHM IgE Y                  

Genomics

Sub-category Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Genotyping DNA extraction and storage     Y   Y   Y   Y Y
Genotyping RNA Paxgene tubes                 Y Y
Genotyping Apolipoprotein E (APOE)     Y