Cohort Descriptives

Variable Response
Cohort Name The English Longitudinal Study of Ageing
Cohort Acronym ELSA
Study Overview The primary objective of the English Longitudinal Study of Ageing (ELSA) is to collect longitudinal multidisciplinary data from a representative sample of the English population aged 50 to 100 at recruitment. ELSA was developed as a companion study to the Health and Retirement Study (HRS) in the USA and documents the experience of growing old in England in the 21st century. The study collects both objective and subjective data relating to health and disability, biological markers of disease, economic circumstance, social participation, networks and well-being.
#Subjects at Baseline Sample size at recruitment: 12,099, comprising 11,391 core members, 636 partners aged <50 years and 72 new partners aged ≥50 years.
Institution Name University College London
Department Name Department of Epidemiology and Public Health
City London
Study/Database Website

http://www.elsa-project.ac.uk/

Principal Investigator (PI) Professor Andrew Steptoe
Key Study References

Please see Literature section

Population Based Study? Yes
Family Based Study? No
Clinical based sample? No
Is there follow-up data available? Yes
Were participants included prior to development of dementia (may refer to controls only)? Yes
Were participants included prior to development of MCI (may refer to controls only)? Yes
How is data collected? Face‐to‐face for core and nurse visit, face‐to‐face or telephone interview for exit interview per informant’s preference. Proxy interviews account for about 2% of all interviews. From ELSA website: All ELSA interviews are conducted face-to-face using computer-assisted interviewing (CAPI), combined with self-completion questionnaires completed using pen and paper (PAPI).
Who carries out data collection? Interviewers and Clinical Staff: Nurses for clinical visits.
Does this take place in participants' homes or at a central location? Home
Do participants take part individually or are families/partners involved? One age‐eligible family unit is chosen per address. Interviews are sought with both members of couples in age‐eligible units.
Dementia cases ascertained as part of study: No
Diagnosis based on review of existing clinical data No
Was diagnosis/primary outcomes made blind to exposure variables? No
How many times followed up? 8
# Subjects at Follow-up Wave 2: 9,432 main interviews (8780 core). Wave 3: 9,771 main interviews (8810 core). Wave 4: 11,050 main interviews (9886 core). Wave 5: 10,274 main interviews (9090 core). Wave 6: 10,601 main interviews (9169 core). Wave 7: 9666 main interviews (8249 core). Wave 8: 8445 main interviews (7223 core).
Study start date 2002
Is study ongoing? Yes, wave 9 data collection, which now includes an online dietary questionnaire, began in July 2018.
Is study still recruiting? Yes, the sample has been refreshed four times now, at waves 3, 4, 6 and 7.
Inclusion criteria Membership of a participating household from HSE in which at least one person had agreed to follow-up. Age 50 years or older. Living in a private household in England at the time of the first wave of fieldwork. Partners who were aged <50 years and those who had joined the household since HSE were invited for interview.
Exclusion criteria All core members were eligible for subsequent waves of the study unless they had since died, had explicitly asked to not be re-contacted, or had moved out of Britain.

Administration

Variable type
VARIABLES PRESENT IN ALL WAVES
Unique individual serial number
Household serial number
Date of birth
Age at last birthday
Year of death
Age at death
Sex of respondent
Date of interview
Eligibility status

Sociodemographic

Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Marital status Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Ethnic group Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Country of birth Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Educational qualifications Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Age completed full-time education   Y Y Y Y Y Y Y Y
Occupation of main carer (when respondent aged 14 yr)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Earnings   Y Y Y Y Y Y Y Y
State benefits (by source and recipient)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Private pensions   Y Y Y Y Y Y Y Y
Asset income (by asset category)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Other income (including reciept of lump sums)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Financial assets (12 categories)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Physical assets (5 categories)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Business wealth   Y Y Y Y Y Y Y Y
Debt (3 categories)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Housing wealth and mortgage debt (including equity release and home reversion plans)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Lifetime inheritances and gifts             Y Y Y
Life insurance   Y Y Y Y Y Y Y Y
Current pension plan details   Y Y Y Y Y Y Y Y
Date joined pension plan   Y Y Y Y Y Y Y Y
Current contributions   Y Y Y Y Y Y Y Y
Self-reported accrued pension wealth   Y Y Y Y Y Y Y Y
Past pension details (up to 3 past pensions)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Plan names   Y Y Y Y Y Y Y Y
State pension statements       Y          
Knowledge of female state pension age       Y Y Y Y Y Y
State pension deferral         Y Y Y Y Y
End to compulsory annuitisation                 Y
Main job details Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Health and work disability     Y Y Y Y Y Y Y
Normal pay and hours Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Secondary and other economic activity details   Y Y Y Y Y Y Y Y
Age and reason for retirement if retired   Y Y Y Y Y Y Y Y
Employer name and permission to contact   Y Y Y Y Y Y Y Y
Compulsory retirement ages     Y Y Y Y Y Y Y
Health limiting ability to work     Y Y Y Y Y Y Y
Desired/offered/requested workplace adaptations     Y Y Y Y Y Y Y
Housing (rent and mortgage payments) Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Vehicle ownership   Y Y Y Y Y Y Y Y
Durable ownership   Y Y Y Y Y Y Y Y
Durable purchases     Y Y Y Y Y Y Y
Food in, food out   Y Y Y Y Y Y Y Y
Fuel expenditures     Y Y Y Y Y Y Y
Health insurance contributions   Y Y Y Y Y Y Y Y
Transfers (incl. charitable giving and Child Trust Funds)     Y Y Y Y Y Y Y
Employement   Y Y Y Y Y Y Y Y
Bequest and inheritances   Y Y Y Y Y Y Y Y
Health limiting ability to work   Y Y Y Y Y Y Y Y
Income adequacy   Y Y Y Y Y Y Y Y
House value   Y Y Y Y Y Y Y Y
Public and private pension income     Y Y Y Y Y Y Y
Self-reported financial planning period   Y Y            
Perceived financial position relative to neighbours/friends/colleagues     Y Y Y Y      
Risk module (subgroup)           Y      
Religiosity           Y      
Relative deprivation and perceived financial difficulties     Y Y Y        
Subjective social status   Y Y Y Y Y Y Y Y

Family History

Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Living parents, siblings, children, and grandchildren Y Y Y Y Y Y Y Y Y

Early Life History

Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Children (natural and adopted)       Y          
Fertility       Y          
Cohabiting and important non-cohabiting relationships       Y          
Housing and geographical mobility       Y          
Living situation when they were 10 years old       Y          
Jobs and earnings       Y          
Health including injuries, childhood health, smoking and gynaecology       Y          
Relationship with parents when they were a child       Y          
Other important and difficult events in their lives       Y          

Physical Health Status

Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Self-rated general health; (Limiting) long-standing illness Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Eyesight and hearing - self-reported health and difficulties. Whether had glaucoma/diabetic eye disease/cataract/macular degeneration, cateract surgery   Y Y Y Y Y Y Y Y
Dental health - self reported health and difficulties       Y Y Y   Y  
If age 65+ years, whether blood pressure checked in last year   Y Y Y Y Y Y Y Y
Physician diagnosed conditions: Ischaemic heart disease, stroke, diabetes, raised cholesterol, quality of care, chronic lung disease, asthma, arthritis, osteoporosis, cancer, Parkinson's disease, Alzheimers, dementia   Y Y Y Y Y Y Y Y
Falls and resulting fractures if age 60+y   Y Y Y Y Y Y Y Y
Pain: overall rating (mild/mod/severe) and for back, hip, knees, quality of care   Y Y Y Y Y Y Y Y
Balance, quality of care, dizziness   Y Y   Y   Y   Y
Urinary incontinence, quality of care Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Mobility: difficulties walking 1/4 mile & symptoms if try   Y Y Y Y Y Y Y Y
Cause of death                  

Reproductive History

Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Menopause         Y Y Y   Y

Healthcare Utilisation

Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Movement into nursing home     Y       Y Y Y
Future housing and care needs             Y Y Y
Short stays in residential/nursing homes                 Y
Hip and knee replacements received, quality of care   Y Y Y Y Y Y Y Y
Age 65+y: whether use meals on wheels, day centres, lunch clubs   Y Y Y Y Y Y Y Y
Cancer screening participation           Y Y Y Y
Polypharmacy             Y   Y
Quality of care, psychiatric and emotional problems   Y Y Y Y        
Accessing local amenities and services   Y Y Y Y Y Y Y Y
Quality of care (falls & fractures)   Y Y Y Y Y Y Y Y

Life Functionality

Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Disabilities: Mobility problems, ADLS and IADLS listed. Aids used, Sources of help, Who pays.   Y Y Y Y Y Y Y Y

Psychological Status

Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Sleep disturbance         Y   Y   Y
Social support Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Social isolation/loneliness     Y Y Y Y Y Y Y
Control and demand   Y Y Y Y Y Y Y Y
Effort-reward balance     Y Y Y Y Y Y Y
Ages at which middle age ends and old age begins   Y   Y       Y Y
Self-perceived and desired ages     Y   Y     Y Y
Experience and perceptions of ageing         Y        
Altruism         Y        
Sense of collectiveness         Y        
Experiences of being mentored                 Y
Generativity (passing skills/experience to younger generations)                 Y
Quality of life (CASP-19)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Satisfaction With Life Scale-SWLS (Diener)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Ryff well-being scale     Y            
Positive affect           Y      
Personality           Y      
Perceived wellbeing yesterday             Y Y Y
ONS harmonised 4 questions on wellbeing             Y Y Y

Mental Health Status

Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Psychiatric and emotional problems   Y Y Y Y        
General Health Questionnaire (GHQ-12) Y Y   Y          
CES-D depression scale   Y Y Y Y Y Y Y Y

Lifestyle

Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Leisure consumption     Y Y Y Y Y Y Y
Clothing consumption     Y Y Y Y Y Y Y
Health preference and attitudes to risk                 Y
Smoking history, quality of care for cessation Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Alcohol consumption: usual frequency, heaviest consumption day last week Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Physical activity: frequency do vigorous/ moderate/ mild exercise; whether job sedentary or physically active Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Consumption of fruit and vegetables       Y Y Y Y Y Y
Attitudes to sex             Y   Y
Current sexual activities and expereinces             Y   Y
Sexual partners             Y   Y
Lifetime desires and experiences             Y   Y
Informal care giving   Y Y Y Y Y Y Y Y
Volunteering   Y Y Y Y Y Y Y Y
Provision of unpaid help         Y Y Y Y Y
Pet ownership           Y      

Physical Environment

Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Household membership Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Changes in household membership   Y Y Y Y Y Y Y Y
Satisfaction with housing and area           Y Y Y Y
Moving house     Y            
Transport   Y Y Y Y Y Y Y Y
Neighbourhood perceptions               Y  

Social Environment

Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Civic, social and cultural participation   Y Y Y Y Y Y Y Y
TV watching         Y Y Y Y Y
Social networks   Y Y Y Y Y Y Y Y
Social capital   Y   Y          
Perceived discrimination           Y      
Digital inclusion             Y Y Y
Proximity to children                 Y
Time spent caring for grandchildren                 Y

Physical Examination

Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Diagnositc symptom assessments: Rose Angina, MRC Respiratory Questionnaire Y Y Y Y Y Y      
Edinburgh Claudication Questionnaire       Y   Y Y    
Hear-check test               Y  
Sense of taste and smell                 Y
Perceived weight                 Y
Height Y   Y   Y   Y    
Weight Y   Y   Y   Y   Y
Blood pressure Y   Y   Y   Y   Y
Lung function Y   Y   Y   Y    
Chair stands; Balance     Y   Y   Y    
Grip strength     Y   Y   Y   Y
Walking speed performance test (≥60 years)   Y Y Y Y Y Y Y Y

Linkage Data

Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Mortality (status from ONS)   Y Y Y Y Y Y Y Y
HSE source survey year                  

Biosample Assays

Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Triglycerides Y   Y   Y   Y   Y
Total and DHL-cholesterol Y   Y   Y   Y   Y
C-reactive protein, fibrinogen Y   Y   Y   Y   Y
Haemoglobin and ferritin Y   Y   Y   Y   Y
White blood cell count         Y   Y   Y
Fasting lipids, glucose, glycated haemoglobin     Y   Y   Y   Y
Cortisol (from saliva)     Y   Y        
IgE/ DHM IgE Y                
IGF-1         Y   Y   Y
DHEAS         Y   Y   Y
Vitamin D         Y   Y   Y
DNA extraction and storage     Y   Y   Y   Y
Cortisol (from hair)             Y   Y
RNA Paxgene tubes                 Y

Digital Phenotyping

Variable type Baseline 1 2 3 4 5 6 7 8
Self-rated memory   Y Y Y Y     Y Y
Orientation in time   Y Y Y Y Y Y Y Y
Word-list learning (verbal learning and recall)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Prospective memory   Y Y Y Y Y     Y
Number series             Y   Y
Word-finding (verbal fluency)   Y Y Y Y Y   Y Y
Letter cancellation (accuracy and speed of mental processing)   Y Y Y Y Y      
Backwards counting               Y Y
Serial 7s               Y Y
Object naming               Y Y
Numerical ability   Y     Y   Y Y Y
Literacy     Y     Y Y Y Y
Quality of cognitive interview (interviewer's assessment)   Y Y Y Y Y Y Y Y
Proxy interview of cognitive funcitoning - IQCODE scale     Y Y Y Y Y Y Y

Genomics

Variable type
Genome wide microarray assay on around 8000 ELSA participants in 2013/14 with the Illumina Omni 2.5-8 chip
Genotyping in a number of specific candidate SNPs and variable number tandem repeats (VNTRs) on 6,000 participants - including Illumina bundle of 1,536 SNPs in 3,300 participants